Todo lo que necesitas saber sobre el código QR ¿Qué es, cómo crearlo, leerlo y utilizarlo?

¿Qué es un código QR?

Seguro que has usado un código QR en alguna ocasión. ¿Verdad que son muy fáciles de utilizar? Esta forma de almacenar y transmitir información se hizo famosa en los últimos años y se ha ido popularizando cada vez más.

A pesar de esto, y aunque ya formen parte de tu día a día, ¿en realidad sabes qué es un código QR y para qué sirve? ¿Sabes lo que necesitas para leerlos o escanearlos? ¿Y para crearlos? Pues en este post te hablaré de ello. También te contaré las herramientas que necesitas para usarlos. Así que empecemos.

¿Qué es un código QR?


Un código QR es una mejora del clásico código de barras en el que se almacena información y cuya capacidad depende de si se usan letras y números (alfanuméricos) o solo números. Las siglas QR significan Quick Response, y al español se traducen como Respuesta Rápida, es decir, un código de respuesta rápida.

Se trata de pequeños cuadros compuestos de puntos y líneas de colores blanco y negro que forman distintos patrones. Es en estas secciones donde se ubica la información, la cual se puede extraer usando un escáner especializado.

Para conservar la legibilidad del código QR, sus creadores pueden imprimirle diferentes niveles de corrección de datos, así se consigue que el escáner pueda leerlo aunque se vea oscuro o se dañe parcialmente. Para ello se repite la información en varias secciones del código para que el lector pueda encontrarla cuando haya inconvenientes.

La mayoría suelen agregarles un cuadro en 3 de las esquinas del QR, la idea es facilitar la lectura al escáner siendo estos puntos de referencia que le permiten identificar más rápidamente la información dentro del cuadro completo. Con todo, esto es solo una ayuda para la aplicación de lectura de QR, ya que también lo puede hacer sin los cuadros.

Es por eso por lo que, en cuanto a diseño, se les puede encontrar de diferentes formas. De hecho, hay quienes les agregan una línea exterior como si fuera un marco. Pero independientemente de su diseño, los códigos QR solo se dividen en 2 tipos.

Tipos de códigos QR


Códigos QR estáticos

Estos mantienen siempre la misma información, no se pueden reeditar después. Son los que más se usan.

Códigos QR dinámicos

En este caso, se les crea con la funcionalidad de poder modificar la información. Son útiles para los casos en los que se tiene que estar actualizando los datos periódicamente y así, no tener que modificar el código.

¿Para qué sirve un código QR ?


Los códigos QR tienen muchas utilidades y siguen apareciendo más a medida que mejoran las tecnologías. Aun así, estas son algunas de sus funcionalidades más conocidas:

1. Llevar a una página web

Este es el uso más común de los QR.

Aquí se agrega la dirección de una web o de una de sus páginas y cuando el usuario los escanea, es llevado al sitio. Esto ahorra tiempo y evita los errores de transcripción por parte del usuario.

Además, aventaja al e-mail, ya que con este último tienes que solicitar el correo de la persona para enviarle el enlace. Mientras que con el código no hay que facilitar ningún dato personal.

Por ejemplo, los restaurantes los usan mucho para que los comensales les dejen su valoración y una review en su web sobre su experiencia. Es una manera muy efectiva de ganar reputación online.

También es utilizado con frecuencia para las cartas.

2. Para dar datos personales

Enviar una vCard nunca fue tan fácil, y es que con los QR una persona puede agregar sus datos de contacto (número de teléfono, email, nombre, etc.), la otra persona solo tiene que escanearlo y ya tendrá los datos guardados en su dispositivo.

Esta modalidad es muy práctica para los ejecutivos y empresarios, quienes quieren dar a conocer sus datos personales, pero sin el temor de que caigan en manos equivocadas. Así que imprimen sus códigos en las tarjetas de presentación.

3. Enlaces a aplicaciones

Igual que con las páginas web, los enlaces a las apps también se pueden incrustar en estos códigos para llevar al usuario directo a la plataforma de descarga, bien sea Play Store, Apps Store o cualquier otra.

Las empresas que quieren brindar un servicio más personalizado y móvil a su público están usando los códigos QR para llevar a sus clientes a las apps que han desarrollado para ese propósito.

4. Conectarse a una red Wifi

Las redes inalámbricas se suelen proteger para garantizar la estabilidad y la privacidad. Para no tener que estar agregando los datos manualmente a cada nuevo dispositivo que quiera conectarse se crean códigos QR con el nombre de la red y la contraseña.

Esta es una muy buena opción para los hoteles y aeropuertos, donde las personas que ya han comprado pueden beneficiarse de la conexión a internet gratis de forma inmediata con solo escanear el código.

5. Ir a perfiles de redes sociales

Conseguir seguidores no es tarea sencilla, sobre todo si tu lead tiene que buscarte manualmente.

Por eso, lo mejor es tener un QR que lleve directo a tu cuenta de red social. Por supuesto, tu usuario tiene que usar la misma plataforma, de lo contrario no podrá interactuar con tu cuenta.

Los influencers usan mucho los códigos QR para eventos especiales, así como para promociones comerciales, casi como una vCard.

6. Descarga de archivos

Este es otro de los usos comunes y cada vez se emplea más. Los creadores adjuntan un archivo, puede ser una imagen, una canción o un documento .pdf, .xls, .doc (.docx) o simplemente un texto sin formato.

Se les puede encontrar más que todo en las páginas web de suscripción en la que se da información especial a los usuarios premium. Aunque también lo pueden usar para descargas gratuitas.

7. Códigos QR para crear un evento en el calendario

Hacer que tu público recuerde una fecha especial puede ser difícil, así que un QR que lleve al usuario a su app para calendario y que agregue la información automáticamente es muy práctico.

Estos son especialmente útiles para las campañas de sorteos y en los eventos especiales en los que se invite a uno siguiente.

8. Encontrar una ubicación en Google Maps

Las búsquedas locales son bastante comunes, sobre todo para encontrar empresas prestadoras de servicios y comercios. Con Google My Business estas empresas pueden agregar los datos de su ubicación y una descripción con imágenes de lo que ofrecen al público.

Pues con los códigos QR pueden agregar sus datos de My Business para que los usuarios los escaneen y vean dónde están ubicados. Esto es muy práctico para las vallas, tótems publicitarios y otros anuncios impresos.

9. Realizar pagos en criptomonedas

El Bitcoin es la criptomoneda más usada a nivel mundial y cada vez más personas la emplean en sus transacciones diarias. Para simplificar los pagos, ahora se pueden crear códigos QR con los datos del receptor del pago para que el emisor solo tenga que hacer un escaneo y abrir la Wallet para pagar.

Aunque es más práctico para las empresas, la verdad es que muchos usuarios de Bitcoin la usan normalmente, así solo tienen que mostrar su código.

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¿Cómo escanear o leer un código QR?


El proceso de escanear código QR es muy sencillo y lo podemos resumir en 3 pasos simples. Solo necesitas de un dispositivo inteligente y tener descargada una app de lectura de códigos QR; después solo haz lo siguiente:

Paso 1: abre la app

Dependiendo del funcionamiento de cada aplicación, tal vez tengas que elegir la opción de escaneo, aunque hay apps que abren automáticamente en esta función.

Paso 2: apunta al código QR

En este paso es muy importante que apuntes en un buen ángulo con tu cámara, si bien hay códigos que se pueden leer rápidamente y dispositivos de última generación que son muy efectivos, es indispensable que enfoques bien, de lo contrario no funcionará.

Paso 3: abre el contenido

La app de lectura te indicará qué tipo de contenido tiene el código QR, tú debes presionar sobre este para poder ejecutar la acción para la que fue creado (ir a una web, una red social, etc.).

Ten presente que algunas apps tienen una función de lectura de códigos que no funciona con todos los QR que encuentres.

Esto es muy común en las aplicaciones de empresas como, por ejemplo, los supermercados. Desde su app te permiten comprar y escanear SOLO sus códigos QR que están programados para ofertas y promociones especiales de su negocio.

Esto significa que puede ser que necesites aplicaciones extras dependiendo del tipo de función que tenga el QR.

Por ejemplo, si se trata de la lectura de un documento de ofimática, necesitarás una app especial.

¿Cómo hacer un código QR?


En la actualidad no es un misterio cómo crear un código QR. De hecho hay cientos de alternativas (que te mencionaré más adelante). Pero sin importar cuál uses, el proceso siempre sea más o menos el mismo:

1. Entra una plataforma de generación de códigos QR apropiada

Aunque parezca obvio, este paso es muy importante porque no todas las herramientas te permitirán crear el mismo tipo de códigos. Así que verifica si en verdad podrás hacerlo.

2. Personaliza el código QR

Tienes que elegir el tipo de contenido que tendrá el QR, luego modificar su apariencia (color y forma) y agregar tu logo (si tienes una empresa).

En algunos casos puedes definir si usarás un código estático o uno dinámico, piensa bien antes de decidir, así evitarás

3. Descarga tu código

Podrás descargar tu código después de la personalización, ten presente que no todas las plataformas ofrecen los mismos formatos de descarga. Aunque en la mayoría de los casos encontrarás formatos vectoriales y de píxeles.

4. Comprueba

Como ves, es realmente fácil hacer un código QR, pero es bueno que tengas presente algunos consejos como estos:

  • Haz una prueba de tu código antes de publicarlo, ya que en algunos casos se pueden presentar fallas o errores en la edición. Prueba con varias aplicaciones de lectura para estar seguro.
  • Si quieres crear un código QR gratis, verifica que la plataforma que usas realmente funciona de esa manera. Algunas te permiten crear códigos sencillos sin costo, mientras que las personalizaciones sí son de pago.
  • Aunque hacer códigos QR estáticos funcionan perfectamente, usar los dinámicos ofrece más ventajas porque puedes reutilizarlos sin tener que generar nuevos.
  • Publica tu código en un lugar llamativo y donde sea fácil escanearlo.

Herramientas para crear o leer códigos QR


Como te he comentado, hay muchas herramientas para la creación y lectura de estos códigos. Para hacerte más fácil decidir, aquí te dejo 2 listados:

Herramientas para leer un código QR

» Google Lens

Esta función integrada en el navegador de Google tiene varias opciones interesantes, entre ellas las de escanear códigos QR.

La gran ventaja de usar Google Lens es que no tienes que descargarla, pues si ya usas Google o Chrome, ya la tienes integrada. Además, la lectura del código es totalmente gratuita.

» Lector de QR para iPhone 

La cámara de los dispositivos iOS ya incluye un escáner de QR, así que no necesitan una app especial.

Con todo, desde la App Store pueden bajar una que sea de tu preferencia con funciones específicas, por ejemplo, TabMedia. Esta aplicación es bastante completa, además de leer también puedes crear los códigos.

» Gamma Play para Android

Gamma Play es un escáner de códigos QR y de barras muy sencillo y fácil de usar. S

olo tienes que descargarlo desde Play Store y comenzar a leer códigos. Además, tiene funciones específicas para diferentes tipos de contenidos de los códigos, así podrás tomar algunas decisiones antes de abrirlos.

Herramientas para hacer tu código QR

» QR Code Monkey

QRcode Monkey es, quizás, la mejor herramienta para crear códigos QR, y es que ofrece una gran variedad de funciones de diseño y opciones de personalización.

De esta manera, podrás crear códigos novedosos y en diferentes formatos.

qr code

» Unitag QR

Unitag QR también tiene buenas opciones, y es un equilibrio entre las dos anteriores, pues no tiene demasiadas funciones ni personalizaciones, pero tampoco es minimalista en este aspecto.

Es muy fácil de usar y está disponible en varios idiomas; también tiene varios paquetes premium.

Ejemplo creador de qr

» Códigos QR: generador de códigos

Códigos-QR es una web con funciones básicas para crear QR y agregarles enlaces, datos de contacto, SMS, llamadas, eventos, Wifi y correos electrónicos, entre otros contenidos.

Aunque no tiene tantas opciones de personalización de la apariencia del código, es bastante rápida en el proceso de creación.

Conclusión

Los códigos QR son una excelente herramienta para el marketing, ya que, entre otras cosas, facilita la consecución de clientes, su fidelización, es útil para el SEO Off Page, fomenta la participación del público y es fácil de implementar.

Además, no están limitados a un único nicho, sino que se adaptan a todo tipo de público y mercado, son económicos y fáciles de compartir. Sin duda, son muy prácticos.

Imagen de portada de Freepik.

¿Ya has usado algún código QR en tu estrategia de marketing? ¿Cuáles fueron los resultados?

Te leo en los comentarios.

José Facchin

Soy consultor SEO y profesor de Marketing Digital, especializado en Marketing de Contenidos y posicionamiento Web. Poseo un grado de Analista de Sistemas de la Información, un posgrado en Relaciones Públicas e Institucionales y, personalmente, me considero un apasionado de la tecnología y del mundo de los negocios Digitales, temas a los que he dedicado este blog. Además, he creado “JF-Digital” (mi propia agencia de Marketing Digital) y Co-fundado "Webescuela" en Barcelona (mi escuela de negocios Online).



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